lunedì 19 marzo 2012

Kenny Werner sta per pubblicare una album live per piano solo

Per due notti nel giugno del 2011, Kenny Werner eseguì rari concerto di pianoforte solo presso il Upstairs Jazz Bar & Grill nell'ambito del Festival Jazz di Montreal. Benchè Werner, uno dei più famosi pianisti improvvisatori di jazz, non avesse previsto di documentare l'evento, i set furono registrati con il risultato di un album sublime Me, Myself & I che sarà pubblicato il prossimo 10 aprile per la Justin Time Records.


Scrivendo le note di copertina, Werner riflette che nelle sette tracccie "abbia suonato il miglior pianoforte su disco. E sotto tutti gli aspetti tra cui la creatività ed il flusso." Il repertorio musicale viaggia a colpi di scena e svaria da standard jazz come 'Round Midnight, Blue in Green e Giants Steps, al classico di Joni Mitchell, I Had a King e la  propria gemma, Balloons.
Anche se Werner preferisce suonare ed interagire con una band, è stato d'accordo nel fare lo spettacolo da solo ed ha accettato di registrare i quattro sets, dopo aver ricevuto una mail di richiesta da John Klepko, un tecnico di registrazione canadese. Si scopre allora che gli spettacoli non furono solo un successo davanti al pubblico, ma nella stima personale di Werner, ha rappresentato una delle performance più fresche e fluide della sua carriera. "Di solito quando suono un grande set da qualche parte, penso sempre, 'Accidenti, avrei voluto che qualcuno lo avesse registrato", dice. "In questo caso, sapevo che gli spettacoli sarebbero stati registrati, ma non sapevo che la qualità del suono fosse simile. Ma per questi spettacoli, ho avuto un presentimento."
Werner parlò al proprietario del club Joel Giberovitch a proposito delle registrazioni, ed egli disse che il pianista Jim West della Justin Time aveva già sentito dei nastri di Klepko ed espresso interesse nel pubblicare un suo album di performance da solista. Werner era eccitato, ma volle egli stesso riascoltare la musica. "Più si invecchia, più diventa discriminante avere il controllo della musica che registri," dice Werner. "I miei standard sono diventati molto più elevati di quelli che erano una volta". 
Tuttavia, dopo aver ascoltato le performance registrate, si rese conto che quello che successe in quelle serate fu molto speciale. 
Nelle note di Me, Myself & I, Werner scrive: "Abbiamo una felice confluenza di elementi qui: un pianista ben oliato, un ingegnere eccezionale, un proprietario di un club che ama veramente la musica e un produttore discografico che fa delle rinuncie per la musica. Metti tutto insieme e ... si ottiene una delle mie migliori offerte musicali."
Werner è la prima persona ad ammettere come nei primi giorni della carriera non facesse molta pratica. Ma prima del Festival di Montreal, stava preparando a lavorare su un concerto in Danimarca per sassofono contralto e pianoforte scritto dal compositore danese Anders Koppel. "Ho iniziato a fare pratica come mai prima", dice Werner. "Semplicemente perchè non ero affatto sicuro di poter suonate questa composizione. Ma i tentativi di eseguirla, hanno involontariamente portato la mia fluidità ai più alti livelli." Come risultato, egli dice, lo show di Montreal lo ha liberato fino al punto in cui la sua creatività è esplosa. Come egli osserva, "Per quelle due notti, le idee continuavano a scorrere.
Quincy Jones ha detto di Werner: "La perfezione a 360 gradi di anima e scienza in un essere umano. Il mio tipo di musicista...
Su Me, Myself & I, Werner manifesta brillantemente "l'anima e la scienza" in tutto il suo percorso, sia che si tratti di portare l'improvvisazione dagli oscuri misteri alla gioia stravagante su 'Round Midnight o rimuginare sulla splendida melodia di A Child Is Born di Thad Jones. Egli accenna la melodia, poi viaggia attraverso la sua immaginazione con la libertà di seguire la sua musa.
"Quelle notti furono pura immaginazione", dice Werner, quando parla di Round Midnight. "Sentivo la gioia di suonare questi pezzi che conoscevo così bene. Più a lungo suoni un pezzo nel corso della tua vita, più si entra in una fantasia dove si viaggia sempre più lontano dalla melodia. Il viaggio è il cuore di quello che ho fatto quelle notti. Nel caso di 'Round Midnight, ho preso la forma generale, ma l'ho suonata in maniera atonale per darle un tocco surreale. " 
Swingante, lirica e malinconica, Balloons è un originale che risale alla metà degli anni '90. Esso è letteralmente ispirato alla vita ed alla morte di un palloncino ad elio. "Mia figlia era piccola allora, e mia moglie le regalò dei palloncini per il suo compleanno", spiega Werner. "Erano in tutta la casa. In un primo momento avevano galleggiato e toccato il soffitto, ma poi dopo una settimana o giù di lì scesero lentamente fino ad arrivare a pochi centimetri da terra. Così quel pezzo è come uno scherzo. Si tratta di un pallone dall'inizio fino alla fine."
Uno dei pezzi più brevi dell'album è la classica All the Things You Are che parte come una danza vivace. "C'è un movimento insolito per il brano," dice Werner. "E' gioioso, ma ha anche con un anima classica. E' conciso, ma termina con una sorpresa.
Per quanto riguarda Blue in Green, Werner si sente così a suo agio con la melodia che può suonarla con una respiro appassionato. "Il pezzo stesso è breve," dice, "ma si presta ad aprire i pannelli per andare in un altro luogo per poi ritornare." 
Con Giant Steps, Werner si occupa della forma complessa della composizione, girovagando ampiamente. "Ero in una forma così buona pianisticamente che ho avuto un momento turbolento con esso e mi sono sentito più libero di muoversi. Se non fossi stato così in forma, suonarla mi avrebbe stressato." A Child Is Born non solo è la canzone preferita della moglie di Werner, ma è anche una canzone che "riesce sempre ad aiutarmi nel raggiungere l'emozione profonda. Ancora una volta, ero in una buona forma pianistica, quindi fui in grado di prendere alcune parti del pezzo ed usarli per viaggiare in altri continenti. E' come aprire una porta ed andare in un altro mondo con altri colori."
Werner ha anche eseguito I Had a King, di Jony Mitchell una canzone del suo precedente periodo folk. "E' un capolavoro", dice Werner. "E 'un'altra canzone a cui sono emotivamente collegato. Joni è una dei miei artisti preferiti di tutti i tempi. Lei è il Babe Ruth del folk. Ho suonato questo pezzo in precedenza, ma non l'ho mai registrato."
Benchè tutti i quattro set furono registrati, Werner dice che la maggior parte delle canzoni dell'album provengono dal primo set della prima sera. "Questo è anche ciò che rende questo album speciale", dice. "C'è freschezza". Aggiunge nelle note dell'album "La tecnica ha un grande valore nella creazione. Non come visualizzazione della tecnica stessa, che per me non è mai stato un messaggio convincente. Piuttosto è come la tecnica cancella tutto il pennello, per così dire, tra il musicista e il suo strumento, lasciando il campo di gioco completamente chiaro."

A questo link si possono ascoltare alcuni perzzi tratti dall'album.

Nessun commento:

Posta un commento